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新利指定代理 小黄人之父又带来爱宠,他想继续制造爆款 | CBNweekly

时间:2019-12-28 12:22:26  来源:互联网  阅读次数:4985

新利指定代理 小黄人之父又带来爱宠,他想继续制造爆款 | CBNweekly

新利指定代理,30岁才真正进入动画业的chris meledandri不仅带来了气质不同的作品,还在尝试改变这个行业的工作方式。

动画电影《爱宠大机密》(the secret life of pets)北美上映的首周末,票房就达到1亿美元。截止目前,它在中国的票房已接近2亿,也一直保持着首周末上座率第一的成绩。

“通常你只会在皮克斯发行一部原创电影的时候,看到这种轰动场景。”票房分析师jeff bock对《综艺》杂志说,“这说明照明娱乐已经是动画业非常重要的公司。”

即便你不熟悉这家动画公司的名字,也可能看过它出品的《神偷奶爸》(despicable me)系列——最新一部《神偷奶爸3》也将在2017年夏季回归。这个成功的动画形象让成立至今仅仅9年的照明娱乐,可以在某些时刻跟迪士尼和皮克斯较量一下。不过要维持自己在行业中的地位,它还要进一步证明,自己可不只拥有小黄人。

《爱宠大机密》围绕“主人不在家时,宠物们会做什么”展开,故事简单,有很多幽默桥段。

《爱宠大机密》正是最新尝试之一。这个故事最初源自照明娱乐ceo chris meledandri抛给长期搭档、导演chris renaud的一个简单问题——“主人不在家的时候,宠物们都会做些什么。”那是2012年的夏天,也是整部电影的开始。

这个问题的确容易激发话题。“《爱宠大机密》可能是我做过的商业理念最清晰的一部电影,并不经常有机会见证这样清晰的概念诞生。《冰河世纪》和《神偷奶爸》其实都没有。”meledandri评论道。

电影上映之前,环球影城主题乐园已经筹备《爱宠大机密》的娱乐设施。“这可能是第一次,一部电影还没真正接受市场检验的时候,环球就决定建设相应项目,这也说明它对电影信心十足。”meledandri对《第一财经周刊》说。“它未来能够有各种方向,应用程序、游戏、玩具,故事本身有很大的谈论空间。”

动物早就是动画业根深蒂固的传统主题,但按照renaud的说法,照明娱乐这次想拍一个更现代的动物故事。整个团队在创作故事脚本的时候,很多时候灵感都是从自己养的宠物中寻到的一些经验。片中豚鼠的形象正来自于renaud养的豚鼠。

动物早就是动画业根深蒂固的传统主题,照明娱乐这次想拍一个更现代的动物故事。

创作的整个过程也离不开社交网络。猫狗已经主导了这里。“在这个社交媒体主导的时代,人们在网上分享和欣赏关于宠物的图片和视频,它占据生活中很大一部分。社交媒体改变了人们对待动物的态度,也影响了我们讲故事的方式,”renaud说,“说句实话,人们从动物身上获得的共鸣,有时候可能比从人类身上得到的多。”

他们期待《爱宠大机密》能像《神偷奶爸》一样成为爆款。《爱宠大机密2》已经确定在2018年7月13日上映。《神偷奶爸》系列可能是meledandri职业经历中迄今最出色的表现。它一诞生就大获成功,首部电影全球票房高达5.43亿美元,而成本不过6900万美元,为环球影城和照明娱乐带来惊人回报。《神偷奶爸2》更成为截至2013年,环球影城101年的历史中最赚钱的电影。至于外传《小黄人大眼萌》,则成功跻身动画业的10亿美元俱乐部。

其他动画公司多从3到4个故事中最终发展和制作一部,而照明娱乐往往押注在每个确定的故事本身。

7500万美元,这个数字成为照明娱乐出品所有动画电影的预算标准,大大低于传统意义上的动画制作成本。无论对于皮克斯还是梦工厂,如今制作一部动画电影成本通常在1.5亿美元上下。它们也期待能有所改变。梦工厂前任ceo卡森伯格就曾公开表示,希望将预算从1.5亿美元降到1.2亿美元左右。但对于成本持续上涨的动画业,这几乎不可能。漫长的制作周期和对技术的推崇,都决定了成本居高不下。

根据《彭博商业周刊》2013年的一篇报道,其他动画公司多从3到4个故事中最终发展和制作一部,meledandri则试图接近1:1——他往往押注在每个确定的故事本身。能够有效控制成本的另一关键原因则是制作外包。创办照明娱乐初期,meledandri发现,当时美国争夺动画师非常激烈,创业公司很难吸引到足够多出色的人。他最终选择长期和法国制作公司mac guff合作,如今已经有700多名员工。不仅如此,mac guff的一些动画师之前的项目大多面向法国本地市场,擅长在有限成本内工作。作为投资方的环球影城,还能享受到法国政府给电影业发放的津贴。

“我们得找到在一定预算内能把事情完成的人,而不是听到总在抱怨钱不够用的声音,局限能带来更多创造性的解决方案。”meledandri说道,“我们的成本相比其他动画公司要低一些,但并不是说是低成本制作,而是变得更有效率。管理层级减少,决策清晰,尽可能减少电影的制作周期,这就是我的方法。”

照明娱乐的动画电影不仅划定了18岁以下的传统动画观众,也能吸引更广泛的不同观众。

第一部《神偷奶爸》之后,照明娱乐还出品了另外两部动画《拯救小兔》和《老雷斯的故事》,虽然两者回报尚可,但观众想要更多的“小黄人”。等到《小黄人大眼萌》诞生,“小黄人”终于成为主角,它也成为动画史上最成功的作品之一。这个年轻的动画形象迅速催生了价值10亿美元的衍生品生意,从衣服、食物到玩具,很多品牌都愿意搭上这班顺风车。(详见《第一财经周刊》2015年8月3日报道《小黄人成了大品牌》)

无论《神偷奶爸》还是《爱宠大机密》,照明娱乐的动画电影,和以往人们熟悉的动画作品不太一样。它们通常剧情简单,有着丰富的幽默桥段。因为一些打擦边球的幽默和轻微卡通式暴力,也往往被定为pg(父母辅导)级——不仅划定了18岁以下的传统动画观众,也能吸引更广泛的不同观众。除了电影本身,照明娱乐还制作了近20分钟不同长度的短片提前预热。

meledandri希望自己的公司从一开始就能拥有全球视野。“如果说我从《神偷奶爸》中学到一些什么,就是如何让一部电影和不同文化背景的人对话。动画倚赖视觉语言的魅力。小黄人不属于任何一个国家,它讲的语言没人能懂,这反而有助于它在另外一个国家制作和传播。”meledandri对《第一财经周刊》分析道。“至于《爱宠大机密》,我不敢说全部角色,至少其中一些能让不同文化甚至不同年龄的人产生共鸣。人们能从中选择哪个角色和他们最相关。”

《爱宠大机密》当中倒没有《神偷奶爸》里那些没人听得懂的怪异语言,尽管故事依然轻飘飘没有分量。围绕整个故事的那个问题—“主人不在家,宠物会做什么?”——答案可能是偷吃冰箱里的食物,用打蛋器做个按摩,或跟着重金属音乐跳舞,也可能隐藏着一场地下大战。有人还将这部电影和《玩具总动员》比较,它们讲的都是两个最初相处不恰的主角最终要同心协力解决难题,完成回家大业的故事。但和所有皮克斯电影不同,《爱宠大机密》没有企图在情感上过多触动观众,唯一传递的就是轻松和趣味。这令它有点类似喜剧在电影中的位置。

“动画电影对我就像一场发现之旅,”meledandri说,“配音演员的加入,不仅能贡献声音,还能激发出新的想法。”喜剧演员louis c.k.和kevin hart都为《爱宠大机密》贡献了声音。“我不识数”这句台词就来自louis c.k.的奇想。

chris meledandri曾任20世纪福斯动画总裁长达13年,于2007年创办照明娱乐,成功推出了《神偷奶爸》和小黄人系列动画片,他推崇技术,擅长用合理预算做出不错的电影。

动画《冰河世纪》(ice age)的诞生也和meledandri关系密切。他曾担任20世纪福斯的动画总裁长达13年之久,但一开始其实并不顺利,还给默多克赔掉1亿美元。“我早期的动画经验告诉我,一味追随别人可并不是什么好主意。”他很快融入计算机图形动画的行业潮流,也将20世纪福斯旗下的蓝天工作室的团队从50人渐渐拓展到250人,并最终借《冰河世纪》一扫前耻。

“你很难找到这样一个人,商业直觉和创意直觉同样出色,”20世纪福斯前任ceo彼得·切宁曾高度评价meledandri,“他证明了在如今的时代,你依然能用合理的预算做出非常不错的电影。”

等到《神偷奶爸》系列获得成功之后,他依然经常被人问到商业利润和创造力平衡的问题。他在意盈亏,且保持着一种非常务实的态度。“不能想当然觉得自己的东西能吸引观众,你得有一种企业家精神。不一定要拍出轰动全球的电影,但要让合作方愿意给钱,让我们拍摄下一部动画。”meledandri说。

动画业的确愈发成为一个激烈的赛场。2016年4月,环球以41亿美元收购了动画业的另一重要选手梦工厂。随着创始人卡森伯格以另一种身份退出动画业,meledandri在动画领域的影响力更不容忽视。一旦收购完成,他的角色将大致类似于迪士尼收购皮克斯后的创意总监约翰·拉赛特,同时管理照明娱乐和梦工厂两间公司。

“我没法告诉你未来是什么,这是一个光速发展的时代,”meledandri说。他认为,人们谈论动画未来的时候,热衷喜欢谈论技术。“技术当然会一直进步,但未来5到10年的革命性变化,是如何运用不同的媒介手段讲故事。”

在他制造的动画中,从《神偷奶爸》开始,已经有一半以上的观众并非来自家庭。“《疯狂动物城》的观众其实也多种多样。越来越多的人在数字时代中长大,他们精通各类技术手段。真正的革命肯定是创意的爆炸,这些创意将从世界各地汇聚。”meledandri说。

制图/程星

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张晶

《第一财经周刊》驻纽约主笔。炫公司主编。

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